What a cartoon : laboratoire de cartoons

Les super Nanas, Dexter's laboratory, Cow and Chicken., Johnny Bravo... Ces noms de dessins animés vous disent peut-être quelque choses ? Toutes ces séries célèbres diffusées sur Cartoon Network dans la seconde moitiée des années 90 sont à l'origine issues du même programme : « What a cartoon ! ».

L'histoire de "What a Cartoon"

C'est au début des années 1990, alors qu'il prend la tête d'Hanna-Barbera (la célèbre fabrique de cartoons), que Fred Seibert lance un projet ambitieux : renouer avec l'âge d'or de l'animation américaine. Il lance donc un projet fou : produire 48 petits formats en laissant s'exprimer librement leurs réalisateurs sans l'intervention de directeur exécutif ou producteur. En un mot revenir à l'essence même du cartoon des années 1920-1960.

Logo Cartoon Network au moment de la diffusion de What a Cartoon!

« What a cartoon ! » devient alors un laboratoire regroupant des cartoonistes venus du monde entier. On retrouve d'ailleurs de véritables vétérans de l'animation comme William Hanna (co-fondateur des studios Hanna-Barbera) ou John Kricfalusi [1] (créateur entre autres de « The Ren & Stimpy Show ») et de jeunes talents comme Craig McCracken[2] (the Powerpuffs girls) ou John R. Dilworth [3] (Courage The Cowardly Dog).

Les artistes avaient alors carte blanche, ils ont laissé aller leur créativité et imagination.

Les réalisation les plus marquantes

George and Junior, l'afficheCommençons par les réalisations de Patrick Ventura. Les deux épisodes de Yuckie Duck [4]  : des dessins aussi simpliste que trash, l'animation caricaturale et exagérée, « trash » et deux histoires avec de gros penchants vers l'absurde . On retrouvera les mêmes ingrédients les deux épisodes de George et Junior[5] avec en prime un soupçon de violence puis les deux épisodes du Sledgehammer O'Possum[6] inspirés de Screwy Squirrel [7] l'écureuil fou de célèbre Tex Avery.

Jof : Help!Dans un tout autre style, une création du célèbre Bruno Bozzetto[8] : Jof : Help! [9].Un style graphique typique de ce que fait Bruno Bozzetto. De tous les épisodes c'est celui que je préfère (et d'ailleurs l'origine de cet article).

The Chiken from Outer SpaceUne autre petite perle de ce programme, et non des moindres puisqu'elle a été nominée au Oscar 1996 dans la catégorie des courts métrages d'animation : The Chicken from Outer Space par John R. Dilworth. Une série en 4 saisons sera crée, Courage the Cowardly Dog.

Ce ne sont là que quelques exemples des bijoux que renferme ce fabuleux programme, loin des carcans traditionnels du dessins animés, une sorte de revival des années 30-40 oubliant quelques fois les barrières du code Hays. Je vous conseille d'ailleurs de regarder No tips [10] (dans le pur esprit des productions de Patrick Ventura), Rat in a hot tin can [11], ou encore Raw Deal in Rome [12].

Si vous voulez en apprendre plus sur "what a Cartoon", je vous conseille d'aller faire une petit tour sur la page Wikipedia (en version anglaise...). Vous trouverez aussi quelques informations sur cette page

Petite précision

Les images et logos présents sur cette page ne sont pas diffusés sous licence libre, il sont la propriété exclusive de leurs auteurs et/ou ayants droits. LE texte lui est bien entendu sous licence Creative Commons by-sa 3.0.

Notes

[1] John Kricfalusi sur Wikipedia

[2] Craig McCracken sur DeviantArt et sur Wikipedia

[3] voir la John R. Dilworth sur Wikipedia

[4] Yuckie Duck: I'm on my way sur Youtube et Yuckie Duck: Short order sur Youtube

[5] George and Junior : Look out Below sur Youtube et Chrismast spectacular sur Youtube

[6] Sledgehammer O'possum : Out and About sur Youtube

[7] Screwy Squirrel sur Wikipedia France, et une page plus complète sur la version anglaise,

[8] Bruno Bozzetto sur Wikipedia et son site personnel

[9] Jof : Help! sur Youtube

[10] Pizza boy – no tip : sur Youtube

[11] O. Ratz with Dave D. Fly : Rat in a Hot Tin Can sur Youtube

[12] Shake & Flick : Raw Deal in Rome sur Youtube

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